Kể từ cuối năm ngoái, Ford Escape thế hệ mới đã trình làng – đúng vào thời điểm phân khúc SUV cỡ nhỏ và trung đang bùng nổ về doanh số. Với tính cạnh tranh trong phân khúc ngày một khốc liệt nhờ các sản phẩm mới thuộc diện nặng ký tới từ Volkswagen, Toyota, Honda, Mazda, Hyundai/Kia hay Subaru, Ford cần chứng minh Escape thế hệ thứ 4 có nhiều ưu điểm vượt trội hơn các đối thủ để thuyết phục khách hàng hoặc chấp nhận bối cảnh “5 ăn 5 thua”, chung mâm với các dòng tên khác.

Ford Escape 2020 dài, rộng và thấp hơn một chút so với thế hệ trước đó. Đường hông đặt thấp hơn giúp Ford tăng kích thước cửa sổ, mở rộng tầm quan sát của người ngồi trong xe ra phía ngoài. Kết hợp với vóc dáng tròn trịa và đôi phần… nữ tính, Ford Escape mới mang tới cảm giác mình là một mẫu SUV lai hatchback nhiều hơn là SUV thuần chủng.

Trọng lượng xe được Ford tinh lược đi đáng kể nhờ cách vận dụng thép cường lực thông minh trong cấu trúc tổng thể, vừa giúp tăng độ nhanh nhạy khi vận hành vừa đảm bảo độ an toàn, cứng vững chung.

5 cấu hình trang bị (S, SE, SE Sport Hybrid, SEL và Titanium) cùng 4 tùy chọn động cơ (2 xăng, 1 hybrid, 1 hybrid sạc điện) cho phép khách hàng chọn lựa phiên bản sở hữu công nghệ và giá bán phù hợp nhất với khả năng của bản thân. Hệ dẫn động tiêu chuẩn là loại cầu trước, khách hàng nâng cấp lên AWD sẽ phải tốn ít nhất 1.500 USD (trừ Titanium dùng mặc định).

Động cơ thấp nhất của Ford Escape (cũng là lựa chọn duy nhất, không thể nâng cấp trên 2 bản thấp là S và SE) là loại 1.5L 3 xy-lanh thẳng hàng tăng áp 181 mã lực, 258 Nm mô-men xoắn đạt mức “vừa đủ” – đủ nhanh, mạnh và êm ái khi vận hành chiếc SUV Ford ở gần như mọi điều kiện thông thường.

Dù vậy, có 2 điểm trừ rõ ràng và rất dễ nhận ra sau một thời gian ngắn cầm lái Ford Escape 2020, một là tiếng ồn động cơ và một là cảm giác “giật” khi hệ thống tự kích hoạt tính năng ngắt xy-lanh chủ động nhằm tiết kiệm nhiên liệu.

Chịu chi hơn một chút, người dùng sẽ được tiếp cận động cơ 2.0L I-4 tăng áp (có trên bản SEL dẫn động 2 cầu hoặc Titanium) với công suất 250 mã lực, mô-men xoắn 380 Nm. Sự khác biệt là vô cùng rõ rệt, xe bốc (0 – 100km/h trong 5,7 giây!) nhưng lại yên tĩnh hơn đáng kể. Nhìn chung, cả 2 tùy chọn nói trên đều là cải tiến toàn diện cả về thông số lẫn khả năng vận hành so với các bản trang bị trên thế hệ trước và có thể nói là nhỉnh hơn 2 đối thủ Honda CR-V cùng Toyota RAV4.

Trong tương lai, Ford thậm chí còn có thể trình làng một phiên bản Ford Escape ST hiệu suất cao sử dụng động cơ 2.3L tăng áp 4 xy-lanh của Lincoln Corsair với công suất không thấp hơn 280 mã lực, tuy nhiên ở thời điểm này hãng chưa muốn để lộ quá nhiều điều.

Mạnh hơn đồng nghĩa với tiêu thụ nhiều nhiên liệu hơn và ngay cả bản hybrid tiết kiệm nhất cũng có thể tiêu tốn gần 5,9 lít/100 km. “Thả phanh” với 2 bản xăng và bạn có thể thấy các thông số khủng khiếp hơn nhiều, chẳng hạn 9,05 lít/100 km ở dòng máy 1.5L và 10,7 lít/100 km ở dòng 2.0L tăng áp.

Cả 2 tùy chọn máy xăng đều bắt cặp với hộp số tự động 8 cấp mà, ngoại trừ việc hơi “đứng hình” đôi chút ở các số thấp khi dừng xe, không còn điểm gì để chê trách.

Mọi xe Ford Escape 2020 mới đều có 5 chế độ lái mà người dùng có thể thay đổi qua cụm điều khiển trung tâm bao gồm Normal, Eco, Sport, Slippery (đường trơn) và Snow/Sand (Tuyết/Cát) với các thay đổi nhất định ở phản hồi động cơ và hộp số. Trong số trên, Sport là chế độ có cá tính nhất khi giữ số lâu hơn và cho phép người dùng rồ ga mạnh bạo hơn.

Mỗi khi kích hoạt chế độ lái mới, bảng đồng hồ kỹ thuật số 12,3 inch phía trước người lái sẽ hiển thị chuỗi hoạt ảnh riêng mà có người sẽ thấy thích thú nhưng cũng có người cảm thấy phiền toái bởi nó chiếm trọn gần như màn hình này.

Tiện nghi của người ngồi trong xe, dù ở vị trí nào, cũng đều được Ford quan tâm và cam kết cải thiện đáng kể so với Ford Escape trước. Để đảm bảo trải nghiệm lái cũng như tiện nghi tốt nhất, ho gắn thêm một khung phụ tách biệt với khung gầm chính (liên kết bằng ống lót). 3 tùy chọn mâm 17, 18 và 19 inch nhìn chung không mang đến quá nhiều khác biệt trong khả năng vận hành và có thể được thay đổi tùy ý theo sở thích của chủ nhân.

Bàn đạp phanh trên cả 2 phiên bản xăng và hybrid Ford Escape đều đầm và chính xác, tương tự là vô lăng hỗ trợ đánh lái chỉnh điện. Xe vào cua khá mượt và ổn định nhưng nhìn chung mảng này Ford Escape có lẽ vẫn thua CX-5. Nếu phải chọn ra một điểm mà Escape nhỉnh hơn các đối thủ, đó là sự yên tĩnh trong cabin dù vận hành ở tốc độ nào.

Bên cạnh đó, không gian bên trong chiếc SUV Mỹ cũng rộng hơn đáng kể (phần nào đó ngang hàng Honda CR-V). Ford khẳng định người dùng có thể chất tới 4 túi gậy đánh golf vào khoang hành lý phía sau khi kéo ghế lên trước hết cỡ (ghế hàng 2 trên xe có khả năng tiến/lùi 15 cm hoặc gặp phẳng).

Hàng ghế thứ 2 trên xe nhìn chung cũng rộng hơn đáng kể nhưng điểm được này lại bị kéo lùi đi rất nhiều vì ốp cửa nhựa cứng, kỹ thuật chế tác táp lô không tốt khi khoảng hở giữa các tấm ốp còn lớn và chất liệu chế tạo cao cấp nhưng không thật sự nổi bật lên, ngay cả trên bản cao nhất Titanium. Đây là điểm mà có lẽ Ford cần tham khảo Hyundai/Kia khi 2 thương hiệu Hàn Quốc làm rất tốt ngay cả trên các mẫu xe giá rẻ.

Cách bài trí trên xe đạt điểm tốt về độ thuận tiện, màn cảm ứng trung tâm nhạy, ổn và nhiều công nghệ kết nối nhưng giao diện hệ thống thông tin giải trí vẫn còn hơi rối. Người dùng nếu muốn có thể gắn thêm cổng sạc và bàn sạc điện thoại không dây. 

Màn HUD 6 inch trên Ford Escape Titanium chỉ đặt trên táp lô thay vì chiếu thẳng lên kính chắn gió trước và chính cách bài trí này khiến chi tiết này không còn tiện như thường thấy vì quá sát màn trung tâm thay vì nằm trực diện trong tầm nhìn người lái như trước.

Với giá khởi điểm cao hơn trước chưa đầy 1.000 USD (tham khảo ở 26.080 USD tại Mỹ), Ford Escape 2020 vẫn là một lựa chọn tốt trong phân khúc khi sở hữu nhiều cải tiến đáng giá so với thế hệ trước. Tuy nhiên, phiên bản này vẫn khó làm bật xe lên được so với các đối thủ, đặc biệt là ở tầm giá cao nhất (40.000 USD).

Tham khảo: Car and Driver